Le terme de stérilisation désigne l’ensemble des méthodes et moyens destinés à éliminer tous les micro-organismes vivants, quelle que soit leur nature et sous quelle que forme qu’ils se présentent, sur un objet préalablement nettoyé. Le processus de stérilisation est réalisée à l’aide de dispositifs spéciaux, les stérilisateurs, dont l’action permet d’éviter la contamination des patients et du personnel médical. Pour qu’un dispositif médical ayant subi une stérilisation terminale soit considéré comme “stérile”, il faut que la probabilité théorique qu’un micro-organisme vivant soit présent sur un tel dispositif après la stérilisation soit presque nulle.

Quelles sont les différentes classes d’autoclaves ?

La classification des autoclaves prend en compte le volume de leur chambre de stérilisation.volume inférieur à 60 litres : ce sont de petits stérilisateurs à vapeur. Selon la norme européenne EN 13060, les autoclaves peuvent être divisés en trois classes : les autoclaves de classe B : ce sont les seuls véritables stérilisateurs. Ils effectuent un cycle de stérilisation qui comprend un prétraitement, avec une alternance de phases de vide et d’injection de vapeur ; une phase de stérilisation des plateaux ; et une phase de séchage sous vide. C’est la classe d’autoclaves que la norme EN 13060 recommande pour la stérilisation des dispositifs médicaux.

Autoclaves de classe N : il s’agit plus précisément de désinfecteurs à vapeur, utilisés pour la désinfection de dispositifs non emballés.Autoclaves de classe S : il s’agit d’une classe non spécifique, dont les indications sont définies par le fabricant.Volume supérieur à 60 litres : les fabricants qui produisent de grands stérilisateurs doivent tenir compte de la norme EN 285.

Quels sont les domaines d’application des stérilisateurs ?

Les stérilisateurs sont utilisés lorsqu’il y a un risque que les appareils et les instruments entrent en contact avec des agents infectieux. Outre les hôpitaux, ils sont donc également largement utilisés dans les laboratoires et les cabinets dentaires. Dans ce guide, nous avons choisi de ne pas présenter les stérilisateurs de bouteilles, qui sont principalement réservés à un usage domestique.

Cliniques et hôpitaux : les hôpitaux disposent généralement d’un service spécial entièrement consacré à la stérilisation des dispositifs et instruments médicaux.Laboratoires : dans ce domaine, les stérilisateurs sont utilisés pour la désinfection de la verrerie et autres instruments de laboratoire.Chirurgie dentaire : dans ce secteur, les autoclaves de classe B sont principalement utilisés.